Qu’est-ce que le cloud gaming ?

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Le cloud gaming est un mot à la mode qui hante l’industrie du jeu vidéo depuis près d’une décennie, mais il devient maintenant plus que ça. Avec des services tels que Google Stadia et GeForce Now déjà disponibles au public, ce n’est qu’une question de temps avant que le cloud gaming (ou le streaming de jeux vidéo) ne devienne une plus grande partie de l’industrie du jeu.

Il est important de noter que bien que le cloud gaming vous permette souvent de jouer aux mêmes jeux AAA que les autres plateformes, il diffère des consoles et des PC traditionnels de manière très significative.

Alors, qu’est-ce que le cloud gaming et comment ça marche ? Allons voir les détails.

Qu’est-ce que le cloud gaming ?

Qu'est-ce que le cloud gaming ?

Aussi connu sous le nom de streaming de jeux vidéo, le cloud gaming fait référence à l’utilisation de serveurs cloud, plutôt que d’appareils locaux, pour exécuter des jeux. Essentiellement, l’objectif est de rendre les expériences de jeu haut de gamme plus simples et moins chères d’accès.

L’approche du cloud gaming présente deux avantages majeurs. Le premier est que les utilisateurs n’ont pas à acheter de nouveau matériel toutes les quelques années pour exécuter les jeux les plus récents et les plus performants. L’autre est qu’il permet théoriquement aux utilisateurs de jouer à n’importe quel jeu sur n’importe quel appareil avec un écran et une connexion Internet.

Le cloud gaming existe depuis près d’une décennie maintenant, mais il ne s’est répandu que récemment. Même si les premiers services fonctionnaient plutôt bien, ils manquaient finalement de support et de base d’utilisateurs. Il y a également eu beaucoup de problèmes au début, comme le fait de ne pas prendre en charge le Wi-Fi, car les vitesses Internet étaient en moyenne trop lentes, même en 2012.

Il est révolu le temps des premiers services de cloud gaming troublés comme Gaikai ou OnLive. Nous vivons maintenant à l’ère des grandes entreprises comme Google, Sony et Microsoft qui se lancent dans l’action. Avec même des consoles de nouvelle génération alignées pour offrir une prise en charge de streaming de jeux, c’est certainement là que l’industrie se dirige.

Comment fonctionne le cloud gaming ?

Comment fonctionne le cloud gaming ?

De nos jours, beaucoup de gens streament leurs films au lieu d’acheter des DVD ou des disques Blu-ray. Cependant, la plupart des ordinateurs (et certaines consoles de jeux) ne sont même plus équipés de lecteurs de disque. Le streaming de jeux fonctionne de la même manière, du moins en principe.

Plutôt que d’avoir le matériel nécessaire pour exécuter des jeux vidéo haut de gamme (ou vraiment n’importe lesquels) comme un PC ou une console de jeu, le streaming de jeux permet aux utilisateurs de décharger les demandes de traitement sur le serveur d’une entreprise.

Fondamentalement, lorsque vous commencez à exécuter un jeu en utilisant un service de cloud gaming, plutôt que de coller un disque dans votre box à la maison ou de démarrer une application que vous avez installée, un serveur agit quelque part comme un PC de haute puissance. Il le fait pour vous permettre de streamer des jeux à des dizaines ou des centaines de kilomètres.

Le streaming de jeux ajoute un décalage d’entrée, mais avec les bonnes conditions, il est impossible de le distinguer du jeu local.

Prenez Google Stadia, qui utilise une technologie propriétaire basée sur Linux. Lorsque vous vous connectez au service et que vous choisissez un jeu auquel jouer, un serveur ultra-puissant dans l’un des centres de données de l’entreprise commence à l’exécuter.

Le serveur envoie ensuite un flux de ce jeu depuis le centre de données jusqu’à votre domicile, où vous pouvez interagir avec lui via le navigateur Chrome, un téléphone ou une tablette Chrome OS pris en charge ou un Chromecast Ultra.

À l’aide d’un contrôleur ou d’une souris et d’un clavier, le service enregistre vos entrées et les renvoie au serveur, qui les exécute ensuite et vous renvoie le résultat. Ce processus ajoute un certain décalage d’entrée, mais avec les bonnes conditions de réseau domestique, il est pratiquement impossible de le distinguer d’une machine de jeu locale.

Comment fonctionne les autres services ?

D’autres services de cloud gaming fonctionnent de manière très similaire. Playstation Now base évidemment sa technologie sur l’architecture PlayStation 4. Puis, le xCloud de Microsoft utilise le matériel Xbox dans le cloud. D’autres options telles que Shadow, GeForce Now et Vortex utilisent du matériel PC et prennent en charge les manettes de jeu ainsi que les configurations de souris et de clavier.

Quelle que soit la méthode de saisie, le principe reste le même. Les services exécutent un jeu sur un serveur, enregistrent vos entrées à distance et retransmettent le résultat. Bien sûr, faire en sorte que cela fonctionne et reste jouable est incroyablement compliqué. Les vitesses Internet n’ont augmenté que récemment au point où ce type de service pourrait être largement accessible. Puis, il existe encore de nombreuses limitations de connexion et de compatibilité.

La plupart des services prennent en charge les appareils PC, Mac et Android, le développement iOS étant très en retard. Les résultats sur le Wi-Fi varient en fonction de votre routeur et de votre connexion, mais les connexions filaires offrent la meilleure expérience sur tous les services.

Pour l’instant, jouer sur LTE offre des résultats mitigés pour les quelques services qui l’offrent. Mais la montée en puissance de la 5G pourrait renverser la situation pour le streaming de jeux mobiles avec des connexions à très faible latence et à bande passante élevée.

Combien coûte le cloud gaming ?

Combien coûte le cloud gaming ?

Une grande partie de l’attrait du cloud gaming réside dans le fait que l’individu devra payer moins pour profiter d’une expérience de jeu haut de gamme, mais déterminer combien tout cela coûte réellement peut être assez compliqué.

Malgré les similitudes entre les jeux en streaming et les films ou émissions en streaming de Netflix du point de vue du consommateur, les modèles commerciaux varient considérablement. Actuellement, le principal service de cloud gaming qui plonge dans le modèle Netflix pour les jeux est PlayStation Now, bien que Microsoft fasse de même avec xCloud et Xbox Game Pass. Vortex utilise un modèle similaire, mais nécessite toujours des achats séparés pour la plupart des jeux AAA.

Avec ce modèle, vous payez un seul abonnement pour streamer une bibliothèque de jeux qui évolue au fil du temps. Il existe un risque que vos jeux préférés soient supprimés de la bibliothèque à l’avenir, mais cela garantit que vous aurez toujours quelque chose à jouer pour un tarif mensuel modique.

Prix du cloud gaming

Google adopte une approche plus traditionnelle avec son service de cloud gaming Stadia. Les jeux doivent être achetés individuellement, bien que vous puissiez ajouter un ou deux jeux à votre bibliothèque chaque mois en tant qu’abonné Stadia Pro. Ce service coûte 9,99 $ par mois, mais il déverrouille également le streaming 4K et le son surround 5.1.

Pour l’instant, seuls les abonnés Stadia Pro ont accès au service, un plan gratuit Stadia Base devant sortir dans les mois à venir. Avec Stadia Base, vous pouvez jouer à tous les jeux que vous avez achetés sur la plateforme sans payer de frais mensuels, mais avec une qualité légèrement inférieure (1080p).

Uplay Plus Ubisoft Stadia

Stadia s’associera également avec des éditeurs dans un avenir proche pour apporter leurs services d’abonnement à la plateforme. Cela signifie que moyennant des frais mensuels supplémentaires, vous pouvez streamer des jeux à partir d’UPlay Plus d’Ubisoft ou EA Access via Stadia. Ces frais mensuels pourraient s’accumuler rapidement, mais nous ne connaîtrons pas les prix exacts tant que plus de détails ne seront pas publiés plus tard cette année.

Le modèle final de cloud gaming repose sur des marchés de jeux établis pour fonctionner. Vous payez essentiellement des frais mensuels pour accéder à une machine virtuelle afin d’exécuter des jeux que vous avez déjà achetés sur Steam,

Epic Games Store ou directement auprès d’éditeurs comme Blizzard. Le jeu s’installe sur un PC dans le cloud à l’aide de votre licence et est streamé à partir de là vers votre appareil.

GeForce Now, Shadow et dans une moindre mesure Vortex utilisent tous cette structure. Bien que cela semble réduire la barre d’entrée pour les joueurs disposant d’une bibliothèque existante, cela peut causer des problèmes avec les éditeurs et les développeurs de jeux.

À l’heure actuelle, GeForce Now est aux prises avec ce problème, avec de grands éditeurs comme Activision, Blizzard, Bethesda et 2K retirant leurs jeux du service.

Autres coûts du cloud gaming

Autres coûts du cloud gaming

Outre les coûts directs de ces services, il y a d’autres facteurs à garder à l’esprit. Peu de gens pensent au fardeau que la vidéo en streaming impose à leurs connexions, mais le streaming de jeux est complètement différent.

La bande passante requise pour les jeux en streaming est considérablement plus élevée que pour la vidéo en streaming. Si vous avez une limite de bande passante, une connexion Internet lente ou les deux, il y a de fortes chances que vous ayez besoin d’un nouveau forfait Internet pour streamer des jeux.

Google Stadia recommande des vitesses minimales de 20 Mbps pour les jeux 1080p à 60fps, allant jusqu’à 35 Mbps pour 4K 60fps. D’autres services de cloud gaming nécessitent un peu moins, mais les meilleurs résultats sont généralement obtenus avec une connexion d’environ 100 Mbps.

Cela semble raisonnable si vous vivez dans une zone urbaine où les plans moins chers le dépassent largement. Cependant, si vous avez une limite à ce sujet, Stadia peut graver environ 25 Go par heure lors du streaming en 4K.

GeForce Now peut consommer encore plus avec les paramètres par défaut, mais offre des débits inférieurs pour réduire la consommation de données.

Les joueurs du cloud gaming vont dépasser assez rapidement les limites de données à ce rythme, ce qui peut entraîner des frais supplémentaires et potentiellement nécessiter un plan Internet plus cher.

D’autres facteurs pour des frais supplémentaires

De plus, les exigences de latence de cloud gaming pourraient mettre à rude épreuve de nombreux routeurs et entraîner des mises à niveau. Le décalage ne provient pas toujours d’une connexion Internet lente. La perte de paquets provient souvent du routeur plutôt que du serveur.

Outre les routeurs, certains services de cloud gaming nécessitent des achats supplémentaires pour fonctionner sur certains appareils. Pour jouer à Stadia sur un téléviseur, vous aurez besoin d’un Chromecast Ultra et d’une manette Stadia.

De même avec GeForce Now et le box Nvidia Shield TV. Playstation Now est le plus flagrant, nécessitant une console PlayStation 4 pour streamer des jeux sur un téléviseur.

Quoi qu’il en soit, le cloud gaming vous fera probablement économiser de l’argent par rapport à l’achat d’un ordinateur portable ou d’un PC de jeu coûteux. Les consoles de nouvelle génération pourraient mieux s’en tirer dans une comparaison directe au fil du temps, bien qu’elles soient inévitablement attachées à un seul emplacement.

Quels types de services Cloud Gaming existe-t-il ?

La technologie de cloud gaming existe déjà depuis un certain temps, mais certains services ont clairement un aperçu de la concurrence. Voici ceux qui méritent d’être connus en 2020 :

Google Stadia

Google Stadia joue sur le telephone 1

Stadia est peut-être le plus grand nom du cloud gaming à l’heure actuelle, même s’il est toujours en train de passer à une version complète. Il a été lancé dans une capacité limitée à la fin de 2019, bien que pour jouer aujourd’hui, vous devrez acheter la première édition à 130 $.

Celle-ci est livrée avec un contrôleur Stadia, un Chromecast Ultra, trois mois de Stadia Pro et deux laissez-passer pour offrir trois mois de service à un ami.

Stadia Pro coûte 9,99 $ par mois et déverrouille un ou deux jeux par mois à jouer tant que vous êtes abonné. Il y a actuellement plus de 30 titres disponibles à l’achat sur la plateforme, et plus de 100 autres devraient sortir cette année.

Google Stadia est disponible pour PC, Mac, Linux, Chromebooks, téléviseurs via Chromecast Ultra et certains appareils Android. Une prise en charge étendue d’Android et d’iOS est prévue plus tard cette année.

Playstation Now

Playstation Now

PlayStation Now existe depuis un certain temps et propose une sélection relativement large de jeux Playstation 2, 3 et 4 à streamer ou à télécharger sur votre console Playstation ou Windows PC. Le service coûte 9,99 $ par mois, avec des rabais considérables si vous achetez par tranches de trois ou 12 mois.

Actuellement, plus de 800 titres sont proposés, dont des titres à succès comme Metal Gear Solid V, Bloodborne, Fallout 4 et Ni No Kuni, ainsi que des exclusivités PlayStation comme The Last of Us et Uncharted.

Nvidia GeForce Now

Capture d ecran de Nvidia Geforce Now

GeForce Now, la solution de cloud gaming du géant de la carte graphique Nvidia, a finalement quitté la version bêta fin 2019 après la meilleure partie d’une décennie. Il vous permet de streamer vos jeux à partir de Steam ou d’autres marchés (dont des titres gratuits comme Fortnite) à partir des serveurs cloud haut de gamme de la société. Les titres pris en charge peuvent même accéder à la dernière et meilleure technologie de lancer de rayons, bien qu’elle ne soit disponible que pour les abonnés premium.

La bonne nouvelle est que GeForce Now peut être essayé gratuitement par n’importe qui, bien qu’il y ait des temps d’attente et que vos sessions soient limitées à une heure.

Le niveau premium n’est que de 5 $ par mois, ce qui réduit les temps d’attente et augmente la durée des sessions à six heures. La mauvaise nouvelle est que de nombreux éditeurs retirent leurs jeux de la plateforme, alors assurez-vous que votre jeu préféré est pris en charge avant d’investir trop lourdement.

Geforce Now est disponible sur PC, Mac, Android et téléviseurs via le box Nvidia Shield TV.

Vortex

Vortex Cloud Gaming

Le service de streaming de jeux Vortex adopte une approche différente de l’idée de Netflix pour les jeux vidéo. Son argumentaire est simple : choisissez parmi une grande bibliothèque de jeux PC et streamez-les sur presque tous les appareils connectés à Internet, le tout pour aussi peu que 9,99 $ par mois. En pratique, c’est un peu plus compliqué.

Bien sûr, vous pouvez sans doute jouer à des jeux comme Witcher 3, League of Legends et Fallout 4 sur Android, mais vous êtes limité à 50 heures de jeu par mois avec le plan de base. Vous pouvez payer jusqu’à 28 $ par mois pour le forfait ultra, mais il est toujours limité à 140 heures par mois. De plus, même au niveau le plus élevé, vous devez toujours acheter une licence pour des titres AAA tels que Grand Theft Auto V et Rainbow Six Siege.

Vortex propose des applications pour Android et Windows, et prend également en charge le streaming via les navigateurs Chrome.

Shadow

Service cloud gaming Shadow

Shadow fonctionne un peu différemment des autres services cloud gaming. Plutôt que d’offrir une interface basée sur une application, que vous associeriez ensuite à un compte Epic Store ou Steam, Shadow propose une interface PC Windows virtuelle complète. C’est vrai qu’il s’agit d’un PC haut de gamme entièrement basé sur le cloud et vous pouvez non seulement jouer à des jeux dessus, mais aussi exécuter des programmes plus exigeants comme Photoshop ou Premiere Pro.

Ce service offre un plus large éventail de fonctionnalités, mais il est également un peu cher. Le plan d’abonnement annuel coûte 24,99 $ par mois et le plan mensuel coûte 34,99 $ par mois. Pourtant, c’est la seule option qui peut également remplacer complètement votre PC.

Shadow est compatible avec PC, Mac, Linux (en version bêta), Android et Android TV.

Projet xCloud

projet xcloud cloud gaming

Nous ne savons pas trop sur le service de streaming de jeux Project xCloud de Microsoft, mais il a le potentiel de dominer la concurrence. Il est toujours en version bêta et ne fonctionne que sur les téléphones pour le moment, mais il semble déjà être un concurrent sérieux.

Microsoft met tout son poids derrière le service, déclarant que non seulement il fonctionnera pour Windows et les appareils mobiles, mais qu’il sera également un élément central de ses prochaines consoles Xbox Series X. Pour l’instant cependant, xCloud est positionné pour compléter les offres de console de l’entreprise plutôt que de les remplacer. Consultez ces points de vue sur la bêta rn cliquant sur le lien ci-dessous.

Le cloud gaming est sur le point de devenir une force majeure dans l’industrie des jeux. Bientôt, nous serons peut-être nombreux à jouer à nos jeux AAA préférés sur nos téléphones, ordinateurs portables à qualité médiocre et Chromecast. Bien qu’il reste encore un certain nombre d’obstacles à franchir avant que le cloud gaming ne devienne une technologie vraiment accessible, on a l’impression d’être sur le point de faire quelque chose de grand.

Aina Strauss

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