lundi , 15 octobre 2018
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iCloud a expliqué : Les points à considérer avant d’adopter le cloud

Apple a déployé son service iCloud, très prisé, et promet de réduire à néant la synchronisation des ordinateurs, des téléphones et des tablettes. Contrairement à la plupart des services et applications basés sur le cloud existants, qui sont essentiellement des add-ons, Apple a intégré la prise en charge d’iCloud directement dans iOS 5 (disponible aujourd’hui !), OS X 10.7 Lion et d’autres applications Apple majeures. Connectez-vous et iCloud prend en charge la synchronisation de la musique, des vidéos, des images, des emails, des calendriers, des contacts et plus encore entre appareils.

iCloud marque un changement de paradigme, bouleversant la façon habituelle de gérer plusieurs appareils. Au lieu d’utiliser un ordinateur portable ou un ordinateur de bureau comme concentrateur central pour les médias, les contacts, les emails, etc., iCloud transfère toutes ces données vers les serveurs « cloud » Internet d’Apple. Il s’agit en partie d’une évolution du précédent service MobileMe d’Apple (anciennement .Mac et, avant iTools), mais c’est également une reconnaissance du fait que des millions d’utilisateurs d’appareils iOS connectent rarement ou jamais leurs appareils à un Mac ou à un PC pour synchroniser leurs données ou recevoir des mises à jour logicielles. En bref, iCloud est une adaptation à un monde numérique qui n’est plus centré sur les PC.

Sous iCloud, les Mac et les PC ne sont qu’un autre appareil, comme un iPhone ou un iPad. Il vous suffit de vous connecter et ils sont tous synchronisés avec les données de base entre les mains d’iCloud. À son tour, tout communique avec iCloud et le service garantit de manière transparente que tous les appareils disposent des dernières technologies. Apple a tout mis en œuvre pour rendre iCloud transparent – pour la plupart des utilisateurs, les services iCloud devraient être au rendez-vous : les services iCloud de base ne nécessitent pratiquement aucun effort ni configuration.

Cela dit, iCloud ou certains aspects d’iCloud pourraient ne pas convenir à tout le monde, et même les utilisateurs Apple enthousiastes devront peut-être faire attention à la manière dont ils utilisent iCloud.

Les fonctionnalités iCloud

Le service de base iCloud est disponible gratuitement pour les utilisateurs d’iOS 5 et OS X Lion. iTunes pour Windows le supportera également, et certaines fonctionnalités Web seront disponibles à partir de pratiquement n’importe quel système doté d’un navigateur Web moderne. Tous les services iCloud sont liés aux identifiants Apple des utilisateurs – les mêmes identifiants que ceux utilisés pour acheter de la musique et des applications, et pour enregistrer leurs appareils auprès d’Apple. Connectez-vous à iCloud avec un identifiant Apple et les services iCloud commencent tout juste à fonctionner sur les appareils compatibles iCloud.

Les utilisateurs iCloud remarqueront probablement d’abord l’email, le calendrier et la synchronisation des contacts : une fois un appareil enregistré avec iCloud, le service gardera automatiquement les entrées du calendrier, les contacts et les courriers électroniques synchronisés entre les appareils, au moins si vous utilisez les services email, contacts et calendrier d’Apple. Lorsque les utilisateurs s’inscrivent sur iCloud, ils obtiennent automatiquement une adresse email « me.com », et c’est ce compte que iCloud garde synchronisé. iCloud gère également les rendez-vous et les contacts de manière transparente. Les événements définis sur un iPhone s’affichent automatiquement sur un Mac de bureau et un contact configuré sur un Mac de bureau apparaît sur un iPad : sans problème. Le service de synchronisation couvre également les notes, les rappels et même les signets du navigateur.

iCloud étend également la fonctionnalité « Find my iPhone » d’Apple avec un nouveau service Find my Friends, qui permet aux utilisateurs de partager de manière sélective leur position avec d’autres utilisateurs iCloud. C’est un peu comme Google Latitude. Find My Friends est automatiquement intégré à l’application Maps et à la liste de contacts d’iOS. Apple propose également toute une gamme de fonctionnalités de confidentialité : les utilisateurs peuvent désactiver immédiatement leur propre partage d’emplacement, la fonctionnalité peut être gérée par le contrôle parental et les utilisateurs peuvent choisir de partager temporairement leur emplacement. Besoin de quelqu’un pour pouvoir trouver où vous êtes pour le reste de la journée ? Pas de problème : partagez votre position pendant quelques heures et le privilège est automatiquement révoqué à l’expiration du délai. Cette fonctionnalité Find My iPhone fonctionne désormais avec les Mac, pas seulement les iPhones, les iPad et les iPod touch : connectez-vous simplement à icloud.com ou utilisez l’application Find My iPhone.

iTunes in the Cloud est un autre aspect du service iCloud. Achetez une nouvelle chanson, un nouveau livre, un nouveau film ou une nouvelle application et cet achat est immédiatement disponible pour tous vos appareils. Un utilisateur peut acheter une chanson via iTunes sur son iPhone au bureau et la trouver déjà disponible dans la bibliothèque iTunes de son Mac à son retour à la maison. Aucune synchronisation ni téléchargement n’est nécessaire. De même, iTunes in the Cloud rend tous les achats passés disponibles sur tous les appareils, du moins tant qu’Apple propose toujours le matériel à la vente. Avez-vous acheté une application pour votre iPod touch et vous le voulez maintenant sur votre iPad ? Aucun problème : ouvrez l’historique de vos achats iTunes et récupérez une nouvelle copie.

De plus, iCloud offre une assistance pour iTunes Match, un service complémentaire optionnel disponible pour 24,99 $ par an. iTunes Match permet aux utilisateurs de stocker l’intégralité de leurs collections de musique numériques, y compris les contenus importés à partir de leurs propres CD ou obtenus ailleurs qu’en iTunes, et de les diffuser en continu sur l’un de leurs appareils iCloud. iTunes Match examine chaque chanson de la collection d’un utilisateur et la compare à sa propre bibliothèque de plus de 20 millions de pistes. S’il existe une correspondance – Apple est persuadée que la plupart des pistes y correspondront – Apple permet simplement aux utilisateurs de diffuser en streaming la version AAC 256 bits, sans DRM, dans la bibliothèque d’Apple. Sinon, les utilisateurs peuvent télécharger leurs pistes uniques et les diffuser sur n’importe quel appareil iCloud. iTunes Match a été critiqué pour avoir « légitimé » le piratage. Apple a collecté 24,99 $ par an pour permettre aux clients de diffuser de la musique téléchargée ou importée illégalement. Cependant, iTunes Match permet également aux clients d’avoir un accès en continu à leur musique même si leurs goûts (et leurs collections de musique) n’entrent pas dans les limites prescrites de la musique commerciale, ou s’ils utilisent iTunes pour gérer des enregistrements qui ne sont pas du tout commerciaux, comme des interviews, des conférences, ou cette session improvisée spontanée dans le salon.

iCloud propose également Photo Stream, qui met à disposition 1 000 de vos photos les plus récentes sur l’application Photos des appareils iOS d’un utilisateur, avec une gestion intelligente du stockage disponible. Bien que les utilisateurs ne puissent ni modifier ni supprimer de photos du flux de photos (l’impossibilité de supprimer, en particulier, pourrait être maladroit), les utilisateurs peuvent récupérer une copie d’une image sur leur pellicule locale pour la modifier ou la retoucher. Le flux de photos stocke jusqu’à 1 000 photos pendant 30 jours. Les utilisateurs ont donc jusqu’à un mois pour connecter leurs périphériques iOS à Internet et synchroniser automatiquement leurs dernières photos. Les applications iPhoto et Aperture d’Apple pour OS X Lion fonctionnent également en tant que clients Photo Stream, car elles téléchargent automatiquement de nouvelles images sur Photo Steam. Cependant, iPhoto et Aperture téléchargent également des images Photo Stream pour créer une photothèque principale : non seulement les applications conservent automatiquement les photos après la période d’expiration de 30 jours de Photo Stream, mais les utilisateurs peuvent également les modifier et les supprimer, comme toute autre photo locale. Les décodeurs Apple TV peuvent également être des clients Photo Stream, affichant jusqu’à 1 000 de vos images les plus récentes.

Documents in the Cloud est peut-être la fonctionnalité la plus intrigante d’iCloud, en particulier pour les développeurs tiers. Lorsque les utilisateurs créent ou modifient un document à l’aide d’une application compatible iCloud, ce document est envoyé à iCloud et est automatiquement synchronisé sur tous les appareils. Initialement, les applications compatibles avec iCloud incluent les applications de traitement de texte et de tableur (Pages and Numbers) d’Apple, ainsi que son outil de présentation Keynote, tous disponibles pour OS X Lion et iOS. Les développeurs tiers peuvent également exploiter Documents in the Cloud. Ainsi, les personnes qui créent des applications de création de documents pour OS X et iOS travaillent probablement déjà sur des versions de leurs applications compatibles avec iCloud. Icloud.com d’Apple offre également un accès Web aux documents iWork : connectez-vous avec un navigateur Web moderne et téléchargez la dernière version de la documentation iWork, même au format Microsoft Office ou PDF. De même, les utilisateurs peuvent télécharger des documents vers des applications iWork sur icloud.com et les synchroniser automatiquement avec des appareils iOS.

Enfin, l’application silencieuse et puissante d’iCloud pourrait être une sauvegarde pour l’appareil iOS. Lorsqu’un appareil iOS est connecté et dispose d’une connexion Internet Wi-Fi, iCloud peut automatiquement sauvegarder des données importantes sur l’appareil, notamment des photos et des vidéos, des contenus multimédia achetés, des sonneries, des données d’application, des messages, les paramètres de l’appareil et même une organisation d’applications sur l’écran d’accueil d’un utilisateur. Si votre iPhone tombe jusqu’au fond de cette cage d’escalier en béton au travail, la sauvegarde iCloud pourrait vous couvrir.

quand il pleut, ça se déverse

Il ne fait aucun doute que iCloud marque un lancement très ambitieux pour Apple. Apple a annoncé la première fois qu’iCloud avait présenté fièrement l’immense centre de données qu’il avait construit en Caroline du Nord pour prendre en charge ce service. Cependant, il y a quelques points importants à prendre en compte lorsque, ou si, vous décidez d’utiliser iCloud.

Quand les clouds ​​disparaissent : le premier est peut-être le plus évident: Apple est peut-être le chouchou du secteur des technologies, mais il n’a pas fait ses preuves en matière de services en ligne. Bien que Apple exploite des solutions de stockage, d’email et de synchronisation en ligne depuis des années, le lancement de MobileMe par la société en 2008 était un désastre marginal, et quiconque est dans l’univers Apple depuis assez longtemps pour s’en souvenir. Mac et iTools se méfient probablement de confier toutes leurs données à Apple, tout le temps. C’étaient des services coûteux et payants, et non une offre presque gratuite comme iCloud.

Bien entendu, le danger de tous les services basés sur le cloud réside dans le fait qu’ils créent des points d’échec qui échappent totalement au contrôle des clients : demandez aux anciens utilisateurs de Sidekick comment ils se sentent d’avoir confié leurs emails et leurs contacts à des centres de données distants, ou aux clients Amazon Web Services, ils se sentent concernés par la stabilité du cloud ou, enfin, par les utilisateurs de BlackBerry, qui s’assurent de confier les emails et la messagerie à un seul service. Ces cas ne sont pas des parallèles exacts, mais le concept est le même : Internet est une chose compliquée, et tout échec en cours de route coupe l’accès aux sites et aux services.

Cela dit, Apple possède une grande expertise dans l’exploitation de services en ligne massifs et son iTunes Store continue d’établir un standard du secteur en matière de cohérence et de fiabilité. De plus, iCloud protège ses paris en transmettant de manière transparente les données (y compris l’email, les éléments de calendrier, les médias et les photos) aux périphériques locaux des utilisateurs, plutôt que d’attendre que les utilisateurs se souviennent de se synchroniser par eux-mêmes. Ainsi, même si iCloud tombe en panne pendant un certain temps, il y a de fortes chances que les données des utilisateurs soient à jour jusqu’au moment de la défaillance.

Identifiants Apple : l’un des obstacles auxquels se heurtent les utilisateurs pour s’inscrire à iCloud consiste à déterminer quel identifiant Apple utiliser : Apple a commencé à créer des identifiants en ligne pour les consommateurs depuis 2000 avec le lancement d’iTools. Depuis lors, de nombreux utilisateurs ont créé et abandonné de nombreux identifiants Apple en raison de la perte de mots de passe, d’appareils perdus ou de simples oublis. De même, de nombreuses personnes possèdent plusieurs identifiants Apple : un pour le travail, un pour la maison, ou un même identifiant Apple pour tous les membres d’une même famille. À l’heure actuelle, iCloud ne fonctionne qu’avec un seul identifiant Apple par utilisateur sur une période de 90 jours. Apple a eu beaucoup de mal à essayer de fusionner des identifiants Apple pour les utiliser avec iCloud, mais la multiplicité des identifiants Apple risque de contrarier les utilisateurs existants de MobileMe et iTunes in the Cloud.

De même, les identifiants Apple ne sont pas sans problèmes. Par exemple, mon identifiant Apple date de quelques minutes à peine après le lancement d’iTools par Apple en 2000. Pratiquement à chaque fois que j’essaie de me connecter, Apple m’informe que le compte a été désactivé pour des raisons de sécurité et que je dois effectuer des réinitialisations pour réinitialiser le compte et le mot de passe. (Probablement, cela est dû à des attaques automatisées tentant de deviner le mot de passe : le nom du compte est aveuglément évident.) Résultat : même si je souhaite me connecter à mon identifiant Apple, habituellement, je ne peux pas, alors je ne me préoccupe généralement pas.

C’est un monde d’Apple uniquement : les utilisateurs qui s’inscrivent pour iCloud reçoivent une adresse email gratuite me.com, qui correspond à l’adresse utilisée par iCloud pour la synchronisation des emails. Si vous utilisez d’autres services de messagerie (Gmail, Yahoo Mail, votre fournisseur de services Internet, etc.), vous utiliserez toujours des techniques anciennes, non iCloud, pour vous assurer que vos messages restent synchronisés (ou non) d’un appareil à l’autre. iCloud ne vous aidera pas. De même, si vous utilisez Google Agenda, Outlook ou un autre service d’agenda et de contact (et il en existe beaucoup), ceux-ci ne sont pas synchronisés non plus.

Stockage : selon ce que vous faites avec vos appareils Mac et iOS, le stockage peut également poser problème. Les comptes iCloud sont fournis avec 5 Go de stockage gratuit. Ces 5 Go vont plus loin que vous ne le pensez, car les 1 000 photos du flux de photos ne comptent pas, ainsi que le streaming et le stockage de musique associés à iTunes Match (mais là encore, les clients paieront 24,99 $ par an pour iTunes Match). Mais si vous déplacez de gros documents, des images ou des éléments tels que la vidéo entre votre ordinateur et vos appareils iOS, la consommation de 5 Go peut être consommée très rapidement. Apple propose 10, 20 et 50 Go de stockage iCloud supplémentaire à 20 $, 40 $ et 100 $ par an, respectivement, mais les utilisateurs qui souhaitent synchroniser ou sauvegarder de grandes quantités de données entre leurs appareils pourraient être mieux lotis avec d’autres services – ou gérer les données localement.

Sécurité et confidentialité : Enfin, les utilisateurs doivent déterminer les informations qu’ils partageront via iCloud et déterminer le degré de sensibilité de ces informations. Apple a intégré d’importants outils de synchronisation et de confidentialité dans iCloud afin que les utilisateurs aient un contrôle important sur les types d’informations synchronisées via iCloud et sur la manière dont ces informations sont partagées. Il ne fait aucun doute qu’Apple prend toutes les précautions pour s’assurer que ces informations sont bien synchronisées et stockées de manière sécurisée dans ses centres de données. Toutefois, le résultat final est que les utilisateurs transfèrent des informations hautement personnelles à un tiers et que des violations de la sécurité, des exploits dits « Zero Day » et des cyberattaques sophistiquées sont désormais des événements quotidiens. Il n’est pas nécessaire de parler à trop de clients PlayStation Network pour avoir une idée de ce qui peut mal tourner dans ce scénario. Si vous partagez un calendrier, le problème ne sera peut-être pas si grave si les attaquants découvrent que votre calcul est terminé vendredi, mais de nombreuses personnes conservent de nombreuses informations extrêmement sensibles et personnelles sur leurs téléphones et leurs ordinateurs. Un homme averti en vaut deux.

iCloud est-il un gagnant ?

L’impact immédiat d’iCloud dépendra de la facilité avec laquelle Apple peut lancer le service. Même si Apple a mis iCloud en ligne et l’adapte à des millions de clients, Apple rencontrera sans aucun doute quelques problèmes, mais l’entreprise doit absolument mieux lancer iCloud qu’avec MobileMe.

Si iCloud parvient à surmonter les difficultés initiales, il est juste de dire que le service a une chance d’établir la norme que les utilisateurs de technologies mobiles attendent d’un service. iCloud a beaucoup de profondeur, mais ce n’est pas compliqué. Pour la plupart des utilisateurs, cela va simplement marcher et ils seront ravis de voir leurs photos et leurs messages synchronisés automatiquement sur tous les appareils. À l’avenir, les appareils mobiles qui n’offrent pas de services de synchronisation similaires vont commencer à paraître pâles en comparaison. La question devient alors de savoir si quelqu’un – comme Google ou Microsoft – peut battre Apple à son propre jeu.

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